第2回コラム

国産ジーンズ誕生記 その1

< 国産ジーンズ誕生の下地ができるまで >

 

アパレル産業は途上国の稼ぎ頭

 

少し前まで、海外製のアパレル製品といえば中国製がほとんどでしたが、現在ではベトナム・インドネシア・フィリピン・バグラデッシュなど、東南アジアの国々に拡がっています。

その理由は、中国の経済発展による人件費上昇で、人手に頼るアパレル生産はより安い労働力を求めて途上国を転々としてゆくのです。

長きに渡って中国がその任を負ってきたのは、その人口の多さによります。

途上国が発展するためには、設備投資もそれほどいらないアパレル産業から最初に着手して、外貨を稼ぐことが近道ということです。

 

 

やはり、アパレル産業が日本を救った

 

1945年の敗戦当時、戦争で荒廃した日本は、その日に食べるものもない世界で最も貧しい国のひとつでした。

 

日本の戦後復興に最初に役立ったのは、やはり繊維産業でした。

安い人件費に加えて、まじめな国民性を武器に、「ワンダラー($1)ブラウス」に代表される、安くて高品質な綿製品、生糸や生地をアメリカに輸出しまくって、貴重な外貨の稼ぎ頭として日本の主要産業になります。

さらに、1950年の朝鮮戦争の特需も加わって、敗戦からたった10年後の1955年頃には最盛期を迎え、織機が「ガチャっ」と動くたびに1万円入るという意味の「ガチャ万」という言葉ができるほどの活況になりました。

の一方で、今の日本が新興国からやられているのと同様に、アメリカ本国のアパレル産業は大打撃を被り、貿易不均衡の是正を要求してきて、ガチャ万を謳歌していた業界ににわかに暗雲が立ちこめます。

 

話は逸れますが、今から10年前といえば東日本大震災が起きた頃ですから、つい先日の事のように思います。

国全体がこっぱ微塵に破壊され尽くして、食べるものも着るものも住む家も満足になかった時から、たった10年でアメリカと貿易摩擦を起こすような産業が日本に出現したのですから、その時代の人達がどれだけ猛烈に働いたか、週休二日が当たり前の今では想像すらできません。

 

 

糸を売って縄を買う

 

貿易摩擦解消にむけて、輸出については1957年から段階的な輸出量の自主規制に加え、輸入については、外貨を流出させないため厳しく規制されていましたが、東京オリンピック前年の1963年には繊維製品も自由化されます。

 

1968年にアメリカのアパレル産業の保護を選挙公約にしたニクソン大統領が誕生すると、日米交渉はさらに熾烈を極めます。

そこに、大統領の「選挙公約」と、昭和天皇と当時の首相だった佐藤栄作の「沖縄返還の悲願」という利害が一致。

尖閣諸島を含む沖縄諸島の返還と引き換えに、アパレル輸出を大幅縮小するという密約に従い、当時の通産大臣 田中角栄によって、1971年に日米繊維協定が結ばれます。

その手法は「重戦車」田中角栄らしいもので、織物工場の織機を国が買い上げて二度と生産できないように破壊するという、強引なものでした。

 

今で言えば、北方領土の返還と引き換えに、トヨタなど自動車産業の生産設備の大半を破壊して、労働者を大量解雇するようなものですから、社会へのインパクトは相当なものだったはずです。

沖縄返還について、本土の国民も痛みを分かち合った事を、私たちは心の片隅に置いておかねばならないと思います。

 

 

輸入はどうか。

 

時を戻して、1963年、繊維製品の輸入自由化を見越して、新たな商売を目論む人々が出現するのはごく自然なことです。

その中のひとつに、ジーンズの国産化を目論む人間がいました。

 

<次回に続く>